William Ronald

Ronald, William

William Ronald, né Smith, peintre (Stratford, Ont., 13 août 1926 — Toronto, Ont., 9 févr. 1998). Par son expressionnisme abstrait, Ronald marque une époque dans l’art canadien.

Portrait de Trudeau

Huile et peinture au pistolet sur coton réalisée par William Ronald (avec la permission de l’artiste et de la Robert McLaughlin Gallery).

William Ronald, né Smith, peintre (Stratford, Ont., 13 août 1926 — Toronto, Ont., 9 févr. 1998). Par son expressionnisme abstrait, Ronald marque une époque dans l’art canadien. En 1953, il joue un rôle fondamental dans la formation du GROUPE DES ONZE, premier groupe de PEINTURE abstraite en Ontario. Son talent réside dans la spontanéité, le dynamisme et l’énergie de son oeuvre ainsi que dans sa facilité naturelle à manier le pinceau. Après des études au Collège des beaux-arts de l’Ontario, avec Jock MACDONALD, Ronald se rend à New York en 1952, où il étudie brièvement à la Hans Hofmann’s School.

Au milieu des années 50, après avoir fait le va-et-vient entre Toronto et New York, il déménage à New York. La peinture fragmentaire et explosive de Willem de Kooning l’influence, mais, par contraste, il utilise une technique sauvage afin de composer de grands motifs centraux avec, en arrière-plan, une ligne d’horizon. En 1957, il présente sa première exposition à la Samuel Kootz Gallery, une collaboration qui durera jusqu’en 1963.

Au milieu des années 60, il revient au Canada. En 1967, la commande d’une murale pour le CENTRE NATIONAL DES ARTS, à Ottawa, influence le style de Ronald. Son oeuvre évolue alors vers le Hard Edge, précurseur de l’art canadien des années 70. Il conserve son intérêt pour le mouvement automatiste, utilise une symbologie, souvent composée de motifs centraux qui l’intéresse. Il mène aussi une carrière de communicateur. Il anime une émission de variétés sur les arts, The Umbrella (1966-1967), présentée à la télévision, et une émission radiophonique As it Happens (1969-1972), diffusée sur les ondes du réseau anglais de Radio-Canada. Parmi ses oeuvres des années 80 figure une série de portraits abstraits de premiers ministres.

ref: encyclopédie canadienne

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